ASIA – XXX

Crítica

Solo han pasado dos años desde que pudiéramos escuchar “Omega” y disfrutáramos del fantástico directo que fue “Spirit Of The Night” y ASIA ya nos traen una nueva creación. Un disco que llega a la par que el treinta aniversario de su fantástico debut homónimo. Aquel disco marcó un antes y un después en el transcurso del género, surgieron muchos imitadores, los fans crecían por miles día a día y aún hoy es considerado uno de los mejores discos de la historia. Tal fue su impacto que la mayoría de seguidores del grupo lo siguen considerando superior a obras como el aclamadísimo “Alpha” o “Then & Now”. La reunión de la formación original del grupo ya nos ha presentado dos discos de estudio (“Phoenix” y el ya mencionado “Omega”) además del directo “Spirit Of The Night”, dos discos de estudio que han recibido muy buenas críticas tanto por parte de los medios especializados como de los fans, que han visto recuperada en buena parte la magia original de esta “superbanda”. Y es que a ASIA siempre le ha acompañado un apelativo tan exigente como este, siendo que sus miembros son o han sido parte de algunos de los grupos más influyentes de la historia del género. Esta consideración de supergrupo se vio reforzada con su excelente debut y no les ha abandonado en ningún momento, haciendo muy difícil para el grupo mantener su música a la altura de las expectativas de sus fans.

Ahora este fantástico cuarteto compuesto por Jonn Wetton, Steve Howe, Carl Palmer y Geoff Downes nos presenta su tercera aventura en estudio desde la reunión, un trabajo que refleja el treinta aniversario de su debut en el título “XXX” (un título que, por otra parte, podrían haberse pensado mejor, siendo que si uno hace una búsqueda de información en Google con las indicaciones “Asia XXX” podría encontrarse con al muy diferente). Este nuevo lanzamiento se compone por nueve canciones en las que el combinado demuestra que, treinta años después, siguen teniendo la magia que demostraron en “Asia” o “Alpha”, cuajando un trabajo sublime que, por primera vez, cuesta decidir si está o no a la altura de sus clásicos.

Y es que “XXX” tiene todo lo que se podría esperar de esta banda: una colección increíble de melodías capaces de transportarte a lugares mágicos, una auténtica exhibición de capacidades individuales sin perder en ningún momento el sentido de unidad, composiciones adictivas que, sin embargo, no caen en la repetición y se mantienen vivas e interesantes en todo momento y, por supuesto, ese “algo” especial que tienen todos los grupos verdaderamente grandes y que hace de sus trabajos algo más que un mero buen disco. Cualquier fan de ASIA podrá disfrutar de las señas de identidad del grupo en temas como “I Know How You Feel”, “Al Gatto Nero”, “Face On The Bridge” o “Judas” y apreciar la experiencia e influencias adquiridas por la banda en temas como “Bury Me In Willow” o “New Religion”, que tienen un éxito abrumador en ese complicado arte de actualizar el sonido propio a los tiempos que corren sin perder tu personalidad por el camino.

Especialmente interesantes resultan cortes como la adictiva “Faithful”, que se destapa pronto como uno de los grandes hits del disco, con un estribillo inolvidable que hará las delicias de los fans en directo o especialmente el dúo formado por la inicial “Tomorrow The World” y el cierre que pone “Ghost of A Chance”. Separadas por todo un disco, estos dos temas guardan una estrecha relación musical e incluso lírica, siendo que se trata de dos cortes que, creo, reflejan muy bien la actualidad del grupo en todos los aspectos. La primera inicia el disco con una interesante introducción de piano (terreno ideal para la magia de Downes) y se convierte en un tema casi a medio tiempo, con uno de los mejores estribillos del disco (y casi diría que de la carrera del grupo), un Steve Howe absolutamente sublime a las seis cuerdas (excepcional el estado de forma de este hombre) y con el mejor Wetton que hemos visto en años. Y una vez llegamos al final del disco, “Ghost Of A Chance” se revela como la gran balada de este trabajo, con una lírica realmente interesante y una atmósfera esperanzadora y melancólica al mismo tiempo, con un aire embriagador que la hace realmente única. Por último, no me gustaría terminar esta review sin hacer mención a uno de los mejores baterías del género, que vuelve a demostrar una vez más que su maestría prácticamente no tiene límites ¡Bravissimo Carl Palmer!

Han pasado treinta años y todo ha cambiado demasiado en el negocio de la música, lo que unido al camino recorrido por los miembros del grupo hace realmente difícil comparar sus grandes éxitos con este disco de una forma medianamente honesta y fidedigna, pero desde mi punto de vista “XXX” tiene muy poco que envidiar a aquellos discos que les catapultaron a la cabeza de todas las listas. Sencillamente sublime.

 

TRACKLIST:

1. Tomorrow The World
2. Bury Me In Willow
3. No Religion
4. Faithful
5. I Know How You Feel
6. Face On The Bridge
7. Al Gatto Nero
8. Judas
9. Ghost Of A Chance

 

ASIA son:

Geoff Downes – Teclados,  coros
John Wetton – Voz, bajo, guitarra
Steve Howe – Guitarra, mandolina, coros
Carl Palmer – Batería, perocusión

Puntuación: 9,7/10
Discográfica: Frontiers Records
Autor: David Rodrigo (Coon)

 

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