CHICAGO – CHICAGO XXXVI:NOW

Crítica

Cuarenta y cinco años de carrera y treinta y seis discos a sus espaldas (aunque solo 23 de estudio): ese es el bagaje musical de CHICAGO. La banda natural de la ciudad más poblada del estado americano de Illinois regresa al frente de la escena con “Chicago XXXVI: Now”, su nuevo disco de estudio y el primero completamente nuevo desde 2006. El grupo ha grabado este trabajo con un novedoso y puntero estudio portátil que han llevado con ellos de gira, permitiéndoles grabar en distintas localizaciones.

Encontrarnos con la palabra “Now” en el título del disco nos hace pensar que quizás el grupo quiere hacer una referencia a un sonido actual, a una reinvención de sí mismos, pero es un pensamiento que se esfuma rápidamente tras los primeros temas. La banda fue bastante innovadora e incluso algunos llegaron a considerarla casi progresiva durante sus primeros años (fue una de las primeras bandas, sino la primera, en incorporar instrumentos de viento como las trompetas, las tubas o el saxo en una banda netamente rock) pero el grupo pronto se acomodó en un sonido rock muy melódico durante la primera mitad de los 80, sin mostrar muchos trabajos realmente innovadores desde entonces. Este trabajo nos presenta ese rock melódico con tintes pop, recuperando los instrumentos de viento en primer plano. Es curioso como un disco tan reciente puede resultar tan añejo. Verdaderamente no se puede encontrar prácticamente ningún elemento que indique que este disco ha visto la luz en 2014 y no en 1983.

Temas como “Now”, “Crazy Happy”, “Free At Last” o “Watching All The Colors” podrían perfectamente haber visto la luz antes de que yo naciera y nadie se extrañaría. Lo mismo se puede decir de la balada “Love Lives On”, que cómo todas las firmadas por el grupo tiene un algo especial y se alza como uno de los mejores temas del disco. Lo cierto es que este trabajo, una buena fusión de jazz y rock melódico, resulta entretenido, bastante alegre y se puede escuchar un par de veces seguidas sin problemas, pero no aporta absolutamente nada relevante ni a la escena ni al grupo y acaba resultando, quizás, un poco insípido para todos los que no sean grandes seguidores de CHICAGO.

Los únicos momentos verdaderamente destacables de este trabajo llegan con los dos últimos temas. El primero de ellos lleva por título “Naked In The Garden Of Allah” y nos ofrece unos ritmos del medio oriente, ciertos toques electrónicos y un desarrollo menos convencional, consiguiendo un tema que realmente te atrapa. El siguiente y último se llama “Another Trippy Day” y nos ofrece un feeling bastante funky que me recuerda un poco a STEELY DAN.

En resumen, “Now” es un disco correcto, bien interpretado y entretenido para un rato, pero no sorprende ni deja ningún tipo de marca. Recomendable para fans del grupo y curiosos.

 

TRACKLIST:

01.- Now
02.- More Will Be Revealed
03.- America
04.- Crazy Happy
05.- Free At Last
06.- Love Lives On
07.- Something Comin’, I Now
08.- Watching All The Colors
09.- Nice Girl
10.- Naked In The Garden Of Allah
11.- Another Trippy Day

 

CHICAGO SON:

Robert Lamm –  Teclados (1,4,5,7,8), Voz, Synth (3), Guitarra Synth (8)
Walter Parazaider – Saxophone alto (7,8,10)
Lee Loughnane – Trompeta (2,9,10,11), Fliscorno (3,4,6,7,8,10), Voz
James Pankow – Trombón (2,5,6,7,8,11)
Jason Scheff — Bajo (2-11), Bajo Synth (4), Teclados (4), Voz, Guitarras acústicas (6), Piano (6)
Keith Howland – Guitarras (1,2,3,4,5,7-11), Voz, Piano Rhodes (9)
Tris Imboden – Batería (2-11)
Lou Pardini –  Teclados (3,9), Voz, Organo (9)
Walfredo Reyes, Jr. – Percusión (2,3,5,8,9,11)

 

Han Participado:

Philippe Saisse – Teclados (1)
Verdine White – Bajo (1)
Dorian Crozier – Batería (1)
David Williams – Guitarras (1)
Michael O’Neil – Guitarras (1)
Luis Conte – Percusión (1,6)
Harry Kim – Trompeta, Fliscorno (1)
Daniel Fornero – Trompea, Fliscorno (1)
Arturo Velasco – Trombón (1)
George Shelby – Saxo Tenor (1)
Schiela Gonzalez – Saxos Barítono, Saxo Tenor (1)
Hank Linderman – Guitarras (2), Coros (10)
Ray Herrmann – Saxo Alto, Saxo Soprano (2), Saxo Tenor (5,9)
Trent Gardner – Trombón (5), Synth (5)
Larry Klimas – Saxo Alto (3,4,11)
Nick Lane – Trombón (3,4)
Steve Lu – Synths (6)
Tim Pierce – Guitarras (6)
John McFee – Fídula (10)
John Van Eps – Synths (11)

 

Puntuación: 5,7/10
Discográfica: Frontiers Records
Autor: David Rodrigo (Coon)

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